Obesidade pode acelerar envelhecimento cerebral, diz estudo

Obesidade pode acelerar envelhecimento cerebral, diz estudo

Pessoas obesas ou com peso acima da média apresentam sinais de envelhecimento cerebral mais antecipados que as de peso normal a partir dos 40 anos, de acordo com uma pesquisa divulgada nesta quinta-feira (4) pela Universidade de Cambridge.

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O envelhecimento acelerado é observado essencialmente na chamada massa branca, tecido conectivo que permite a comunicação entre diferentes regiões do cérebro. O cérebro se atrofia progressivamente com a idade tanto na massa branca quanto na cinzenta, que contém os neurônios e permite o armazenamento de informações.

Entre 473 pessoas com idades entre 20 a 87 anos, os pesquisadores descobriram que, a partir dos 40 anos, o cérebro de uma pessoa obesa parece ser dez anos mais velho, de acordo com o estudo publicado na revista Neurobiologia do Envelhecimento.

Por outro lado, não foram observadas diferenças nas capacidades cognitivas medidas por testes convencionais, como o exame de QI.

Fenômeno ainda é incôgnita para especialistas

Lisa Ronan, uma das autoras do estudo, reconheceu à AFP que não poderia dizer exatamente as razões do fenômeno. Ela acrescentou ser impossível, por enquanto, determinar se a obesidade era a “causa” ou a “consequência” dassas mudanças no cérebro.

"Trata-se de um sinal claro que este deve ser um ponto de partida para explorar em mais profundidade os efeitos do peso, dietas e exercícios no cérebro e na memória”, afirmou Sadaf Farooqi, coautor da pesquisa.

Os critérios para “obesidade” e “excesso” de peso são calculados a partir de uma relação entre altura e peso, conhecida como Índice de Massa Corporal (IMC). O estudo em questão reuniu a obesidade e o excesso na mesma categoria, para fins de pesquisa, em comparação ao peso normal.

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